Rapports Germantown et Valley Forge - Histoire

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Rapports Germantown et Valley Forge - Histoire

Chaque lecteur américain connaît l'histoire des souffrances de l'armée patriote à Valley Forge.

Dans cette vallée parmi les collines qui bordent le Schuylkill sinueux, à une vingtaine de kilomètres de Philadelphie, Washington mena son armée à moitié vêtue de onze mille hommes vers la mi-décembre 1777. Alors que les hommes marchaient vers cette retraite, leur itinéraire pouvait être tracé en la neige par le sang qui avait coulé des chaussures cassées. Arrivés à l'endroit, ils le trouvèrent sans abri, et pendant deux semaines ils peinèrent dans le mauvais temps, construisant des huttes pour passer l'hiver. Beaucoup n'avaient pas de couvertures et devaient s'asseoir près du feu toute la nuit pour éviter de geler.

Washington a informé le Congrès, le 23 décembre, qu'il avait dans le camp 2 898 hommes « inaptes au service parce qu'ils sont pieds nus et autrement nus ». Les hôpitaux grossièrement construits furent bientôt remplis de malades et de mourants. Certains mouraient faute de paille pour faire un lit sur le sol gelé, d'autres faute de nourriture suffisante.

« Les malheureux soldats manquaient de tout, écrira Lafayette des années après, ils n'avaient ni manteaux, ni chapeaux, ni chemises, ni chaussures, leurs pieds et leurs jambes gelaient jusqu'à devenir noirs, et il fallait souvent les amputer. Ainsi ce long et morne hiver fut passé par les patriotes qui nous gagnèrent l'indépendance de l'Amérique, et le peu de désertions de cette heure éprouvante atteste la profondeur de leur patriotisme.

Mais notre pitié se mêle à l'indignation lorsque l'on considère que la plupart de ces souffrances sont dues à une mauvaise gestion et à l'incompétence du Congrès. Le pays était plein de vêtements et de provisions « des barricades de chaussures, de bas et de vêtements gisaient à différents endroits sur les routes et dans les bois, périssant faute d'équipes ou d'argent pour payer les cochers ».

Le Congrès avait terriblement dégénéré depuis l'adoption de la grande Déclaration. Franklin était à Paris, Henry était gouverneur de Virginie, Jefferson, Rutledge et Jay n'étaient plus sur la liste. Le politique rusé a été trop souvent choisi à la place de l'homme d'État et du patriote, et son influence funeste n'a cessé de se faire sentir depuis lors. Des hommes incompétents ont été promus dans l'armée par le Congrès, malgré les protestations du commandant en chef, et le résultat a été une mauvaise gestion et une démoralisation généralisée.

C'est au cours de cet hiver fatidique aussi qu'eut lieu le détestable complot connu sous le nom de « Conway Cabal ». Thomas Conway était un Irlandais qui avait longtemps été au service de la France, et était un officier d'une certaine réputation. Il avait participé aux batailles de Brandywine et de Germantown, et était sur le point d'être promu lorsque Washington, croyant le mouvement imprudent, protesta. Conway était très offensé et, en peu de temps, il avait concocté un plan pour renverser Washington et élever Gates à sa place.

Les principaux conspirateurs de Conway étaient Thomas Mifflin et le Dr Rush de Pennsylvanie, et James Lovell, membre du Congrès du Massachusetts. Des lettres anonymes, attaquant Washington et comparant son échec en Pennsylvanie au succès de Gates à Saratoga, se répandirent, et beaucoup de ceux qui n'étaient pas critiques furent conquis. Même le Congrès semblait favoriser les comploteurs, il réorganisa le Board of War, fit de Gates son président, Mifflin un membre et Conway inspecteur général de l'armée.

Ce conseil a reçu beaucoup de pouvoirs qui appartenaient à proprement parler au commandant en chef. Ainsi, les choses semblaient se concentrer, quand tout à coup, tout le plan a explosé et s'est effondré. Le jeune James Wilkinson, membre de l'équipe de Gates, tout en étant joyeux avec le vin, révéla la correspondance secrète entre Conway et Gates et l'information parvint aux oreilles de Washington, qui entreprit de sonder le stratagème avec une dignité tranquille qui gagna l'admiration de tous. En quelques semaines, l'opinion publique fut tellement changée qu'on ne put trouver personne qui avoue avoir eu quoi que ce soit à voir avec le complot. Même Conway, étant blessé dans un duel et s'attendant à mourir, a écrit à Washington une lettre exprimant son chagrin sincère face à ce qu'il avait fait.

Une autre chose doit être mentionnée à propos de cet hiver à Valley Forge : la venue de Steuben. L'armée n'était qu'à moitié entraînée jusqu'à ce qu'elle soit prise en main par ce noble vieil Allemand, qui avait été formé à l'état-major de Frédéric le Grand. Avec des peines infinies, il perce les hommes jour après jour. Perdant parfois patience, on raconte qu'il épuiserait son vocabulaire de serments français et allemands, puis qu'il ferait appel à son aide pour maudire les imbéciles en anglais. Il reconnut cependant par la suite que les Américains étaient merveilleusement rapides à apprendre et il est certain que de cette époque jusqu'à la fin de la guerre, les soldats patriotes pouvaient se mesurer presque, sinon entièrement, au niveau des réguliers britanniques.

Alors que les Américains subissaient les épreuves de Valley Forge, les Britanniques vivaient dans le luxe à Philadelphie. La plupart des patriotes s'étaient enfuis de la ville, et les loyalistes et les soldats passèrent l'hiver dans une tournée de gaies, - théâtres, bals et fêtes, - et à ceux-ci s'ajoutaient le jeu, les combats de coqs et les courses de chevaux.

Franklin a écrit de Paris que Howe n'avait pas pris Philadelphie, mais que Philadelphie avait pris Howe. Alors que l'armée de Valley Forge s'entraînait et devenait de plus en plus habituée aux épreuves de la guerre, celle de Philadelphie se détériorait à cause du luxe et de l'oisiveté et leur efficacité relative était considérablement modifiée lorsqu'elles se rencontraient à nouveau sur le champ de bataille.

Le général Howe avait entrepris la tâche de soumettre les colonies avec beaucoup de réticence, et il ne s'est jamais révélé être un commandant vigoureux et fringant. Ni ses opérations de l'été précédent ni son hiver de plaisir à Philadelphie ne plaisaient aux autorités, et son rappel était décidé. Sir Henry Clinton fut choisi pour lui succéder et il décida aussitôt d'évacuer Philadelphie et de déplacer son armée à New York. Trois mille résidents loyalistes, craignant d'affronter leurs compatriotes, ont supplié d'être emmenés et Clinton les a envoyés à New York par la mer, alors qu'il traversait le New Jersey avec son armée.

Le toujours vigilant Washington était sur le qui-vive, et son armée, après le long hiver de privations, prit courage à l'aube du printemps et avec la glorieuse nouvelle de l'alliance française, et sortit avec la vigueur d'un athlète bien entraîné. . C'était le 18 juin lorsque l'arrière-garde de Clinton quitta Philadelphie, et avant le coucher du soleil de ce jour-là, les Américains l'occupèrent deux semaines plus tard, le Congrès était revenu et siégeait à sa place habituelle. Mais Washington ne se contenta pas d'occuper la ville qu'il décida de frapper les Britanniques avant qu'ils n'atteignent New York.

Clinton était très encombré d'un train de bagages de douze milles de long, et Washington le rattrapa bientôt. Les deux armées étaient à peu près égales en force, chacune contenant quelque quinze mille hommes et pour une fois - grâce au baron Steuben - les Américains étaient égaux à l'ennemi en qualités de combat. Clinton aurait volontiers évité un engagement, mais Washington était impatient de l'attaquer

La bataille aurait probablement été la plus grande de la guerre - un combat jusqu'au bout entre deux armées de force égale - sans la désobéissance et la trahison d'un homme, Charles Lee, qui avait récemment été échangé. Comme indiqué précédemment, Lee était un traître à la cause patriote, mais Washington, ne s'en doutant pas, lui a confié son ancien commandement de major général principal. Lee s'est maintenant opposé à une attaque contre Clinton et, étant rejeté, il a refusé maussadement de mener l'attaque. Lafayette a été nommé pour prendre sa place, mais le lendemain Lee, prétendant avoir changé d'avis, a demandé à être autorisé à mener la charge, comme son rang l'y autorisait. Washington, avec le consentement de Lafayette, magnanime, mais très malheureusement, accéda à la demande.

Le 28 juin 1778 devint le jour fatidique du rapprochement des deux armées. L'aile gauche britannique sous Cornwallis avait campé la nuit précédente près du palais de justice de Monmouth, tandis que l'aile droite sous Knyphausen se trouvait près de la route vers Middletown. Au petit matin, Washington envoya Lee en avant pour attaquer Cornwallis de flanc, tandis que lui, avec l'armée principale, monterait et ferait l'attaque générale. Lee avança et prit une position forte, entourant partiellement Cornwallis, quand, à l'étonnement de l'ennemi ainsi que de ses propres hommes, Lee ordonna une retraite à travers un marais. Wayne, qui avait déjà commencé l'attaque, fut sidéré par cet ordre, mais ne put rien faire d'autre qu'obéir à son supérieur. Clinton a vu l'étrange mouvement et n'a pas tardé à suivre l'avantage qu'il lui a donné. Lafayette était sur le point de précipiter ses forces contre Clinton lorsque Lee arrêta le mouvement.

Tout indiquait maintenant une victoire anglaise complète, et il en aurait été ainsi sans l'arrivée du commandant en chef. Washington, stupéfait d'apprendre la retraite de Lee, galopa au front et, rencontrant Lee à la tête de la colonne en retraite, lui demanda d'une voix terrible une explication de sa conduite. Lee trembla devant la colère impétueuse de son chef, qui était généralement si calme et autonome. Il murmura quelque chose sur le fait qu'il n'avait pas favorisé un engagement général, lorsque Washington, perdant toute retenue, cria qu'il fallait lui obéir. Il fit alors volte-face et mit un terme à la retraite honteuse, et, rencontrant à nouveau Lee, lui ordonna de reculer et lui-même prit immédiatement le commandement de la bataille.

Le mercure montait à quatre-vingt-seize degrés à l'ombre en ce dimanche torride où se livrait la bataille de Monmouth, et plus de cinquante hommes de chaque côté qui échappèrent aux balles ennemies tombèrent par insolation. À peine quinze minutes s'écoulèrent après que Washington eut atteint le front, avant que les Américains, sous le feu, ne se soient mis en ligne de bataille. Greene commandait l'aile droite et Lord Stirling la gauche, tandis que Wayne tenait le centre et Knox dirigeait l'artillerie. Les Britanniques furent bientôt arrêtés, puis régulièrement repoussés jusqu'à ce que les Américains occupent les hauteurs d'où Lee s'était retiré le matin.

A un moment pendant le conflit, le colonel britannique Monckton, voyant la nécessité de déloger Wayne, s'avança à la tête de ses troupes pour une charge désespérée à la baïonnette mais les balles de Wayne volèrent comme de la grêle, la colonne fut repoussée, et presque tous les officiers , y compris Monckton, a été tué.

La bataille fit rage jusqu'à la tombée de la nuit, quand l'obscurité la mit fin. Washington a déterminé à renouveler l'attaque à l'aube, mais Clinton s'est retiré silencieusement dans la nuit et, à l'aube, était loin de se diriger vers la côte.

La bataille de Monmouth fut le dernier engagement général sur le sol septentrional. Les historiens anglais ont généralement déclaré qu'il s'agissait d'une bataille nulle, mais même si ce n'était pas une victoire décisive, l'avantage revenait clairement aux Américains. La perte britannique était de plus de quatre cents et dépassait la perte américaine de près de cent. Moins d'une semaine après la bataille, quelque deux mille soldats de Clinton, pour la plupart des Allemands, l'ont abandonné, et la plupart d'entre eux sont devenus des citoyens américains importants.

La conduite extraordinaire de Lee lors de cette bataille ne peut s'expliquer que par l'hypothèse qu'il était un traître à son pays d'adoption. La plupart des historiens ont cherché à cautionner l'action de Lee et à le revendiquer toujours parmi les patriotes. Nous accepterions volontiers ce point de vue si ce n'était de la découverte, bien des années plus tard, de sa correspondance privée avec Howe, dans laquelle il conseille ce dernier sur les meilleurs moyens de conquérir les colonies. Son objectif à Monmouth était, sans aucun doute, de boucler la défaite des Américains et de rejeter le blâme sur Washington pour ne pas avoir suivi ses conseils. Si alors le Congrès l'avait honoré pour sa sagesse supérieure avec le commandement en chef, il aurait probablement ouvert des négociations de paix avec Clinton. Mais le plan de Lee a été déjoué, et il s'est bientôt retrouvé en état d'arrestation pour avoir écrit une lettre impertinente à son chef.

Une cour martiale l'a suspendu de son commandement pendant un an, et avant sa fin, il est entré en conflit avec le Congrès et a été expulsé de l'armée. Lee se retira dans une plantation qu'il possédait en Virginie, s'entoura de chiens de compagnie et vécut parmi eux, à l'écart de l'humanité, jusqu'en 1782, date à laquelle il fit un voyage à Philadelphie, où il mourut subitement de fièvre. Il a été enterré à Christ Church, et ainsi son dernier souhait, qu'il ne puisse pas être enterré à moins d'un mile d'une église, a été ignoré.

Quelques semaines après la bataille de Monmouth, nous trouvons Washington campé à White Plains, à l'est de l'Hudson, tandis que Clinton occupait la ville de New York et ici les deux commandants restèrent à s'observer pendant trois ans tandis que le siège de la guerre était transféré au Sud.

Source : « History of the United States of America », par Henry William Elson, The MacMillan Company, New York, 1904. Chapitre XIII p. 283-288. Transcrit par Kathy Leigh.


Rapports Germantown et Valley Forge - Histoire

La révolution:
De Saratoga à Monmouth


L'épisode du New Jersey, entraînant la retraite de Washington à travers l'État et ses succès ultérieurs à Trenton et à Princeton, n'appartenait pas au plan général immédiat du ministère britannique. Ce corps, dont lord George Germain, secrétaire d'État, était le porte-parole et l'un des esprits principaux, avait eu à cœur de diviser les colonies en deux parties en conquérant la grande vallée de l'Hudson. Une année s'était écoulée depuis le début de ces travaux, et la conquête de l'île de Manhattan seule s'était accomplie, tandis que toute la vaste région au nord, jusqu'à la frontière canadienne, était encore détenue par les Américains. Les Britanniques sont maintenant déterminés à un désespéré et final

Lutte pour la vallée de l'Hudson

Il fut décidé qu'une armée envahirait New York depuis le Canada et qu'elle serait commandée par le lieutenant-général John Burgoyne, qui avait succédé à Guy Carleton, le gouverneur du Canada, au commandement au nord. De cette armée, un détachement d'un millier d'hommes sous les ordres de Saint-Léger fut envoyé par le lac Ontario pour débarquer à Oswego, pour se diriger vers l'intérieur des terres, capturer le fort Stanwix sur la partie supérieure de la Mohawk, balayer la vallée de la Mohawk et finalement rejoindre Burgoyne à Albany. Du sud, le général Howe devait remonter l'Hudson, détruisant tout vestige d'opposition à la couronne, et enfin rejoindre ses frères dans les festivités générales d'Albany. C'était le plan pour l'été 1777. Il diviserait l'Amérique coloniale, couperait la Nouvelle-Angleterre du sud, briserait la rébellion et ramènerait les colons égarés à leur ancienne allégeance. Et c'était parfaitement facile à réaliser - sur papier.

L'échec de toute l'entreprise avait son origine dans un petit lapsus de mémoire équivalant à une négligence criminelle de celui qui, avant tout les hommes, sauf son souverain, désirait la conquête de l'Amérique, Lord George Germain. Il avait envoyé à Burgoyne des instructions péremptoires pour descendre l'Hudson, et les instructions à Howe pour remonter cette rivière étaient également péremptoires. Mais avant la signature de ce dernier ordre, il fit une excursion de vacances à la campagne, et à son retour il oublia tout le papier, qui resta dans un casier pendant plusieurs semaines. Le retard a été fatal. Enfin, l'erreur fut découverte et l'ordre envoyé, mais lorsqu'il atteignit Howe, à la fin du mois d'août, il était loin de New York, il avait navigué vers le Chesapeake et se dirigeait vers le nord pour rencontrer Washington sur les rives du Brandywine. Qui peut mesurer l'importance pour la liberté américaine de cette petite bévue ? Le sort de Burgoyne dépendait de la coopération de Howe, et le sort de la Révolution dépendait du succès ou de l'échec de cette campagne.

Pendant les derniers jours de juin 1777, le général Burgoyne, avec une armée bien entraînée de huit mille hommes, naviguait de bonne humeur sur le lac Champlain en direction du fort Ticonderoga. Quatre mille d'entre eux étaient des réguliers britanniques, trois mille étaient des Hessois ou des Allemands, quelques-uns étaient des Canadiens et quelque cinq cents étaient des Indiens.

Burgoyne était un gentleman de culture et d'éducation, éloquent, généreux et courageux. Il était membre du Parlement britannique, comme plusieurs autres membres de son armée. Parmi ses subordonnés se trouvait le général Phillips, un artilleur à la réputation enviable, le général Fraser, un vétéran commandant de grande capacité et, non inférieur non plus, au baron Riedesel, qui commandait les Allemands. Le commandant américain au nord était le général Schuyler, qui avait récemment placé Arthur St. Clair à la tête de Ticonderoga. La garnison comptait trois mille hommes et le fort était considéré comme imprenable. Mais à peine les Britanniques avaient-ils débarqué près du fort qu'ils escaladèrent une hauteur rocheuse - le mont Defiance, comme on l'appela plus tard - qui commandait le fort, et qui avait été considéré comme inaccessible. Les Américains furent complètement surpris quand ils virent les Britanniques et le canon renfrogné au sommet de la colline surplombant le fort. La seule chose à faire était d'abandonner l'endroit à toute vitesse. Dans l'obscurité de cette nuit, St. Clair embarqua sa petite armée sur le lac, et ils auraient pu s'en sortir intacts sans la lumière d'une maison en feu qui racontait l'histoire de la fuite. Avant l'aube, Fraser et Riedesel étaient à leur poursuite, et le drapeau britannique flottait à nouveau sur les murs du noble fort d'où il avait été tiré sans ménagement par Ethan Allen deux ans auparavant. Après plusieurs jours de fuite et quelques rencontres acerbes avec leurs poursuivants, les Américains rejoignent Schuyler avec l'armée principale à Fort Edward.

La nouvelle de la chute de cette citadelle de la vallée de l'Hudson atteignit bientôt l'Angleterre et provoqua les plus grandes réjouissances parmi le parti tory. On croyait que la fin de la rébellion était proche. Le roi perdit son sang-froid et, se précipitant dans l'appartement de la reine, frappa dans ses mains et cria : « Je les ai battus ! J'ai battu tous les Américains ! 1 D'un autre côté, les Américains ont été profondément déprimés par la nouvelle. Schuyler et St. Clair ont été farouchement dénoncés pour ne pas avoir fortifié Mount Defiance, et St. Clair a été jugé l'année suivante par une cour martiale, mais acquitté.

Il restait un fait étrange, que ni les Anglais ni les Américains ne virent à ce moment-là, que Burgoyne n'avait rien fait pour conquérir la vallée de l'Hudson. Il s'était fait du mal plutôt que du bien. Il avait capturé le grand fort, mais les Américains n'en avaient pas besoin et il devint un fardeau pour son possesseur, car une bonne partie de son armée était nécessaire pour le tenir. 2

Mais, ce qui était encore plus important, les habitants de New York et de la Nouvelle-Angleterre étaient excités comme jamais auparavant depuis la bataille de Lexington, et ils commencèrent bientôt à affluer par centaines dans le camp de Schuyler. Washington envoya Arnold et Lincoln avec des renforts et Daniel Morgan avec ses cinq cents tireurs d'élite de Virginie. Theodora s'est montrée à la hauteur. Il enleva tout le bétail et les provisions du pays et força l'ennemi à tirer son pain quotidien du Canada et de l'Angleterre.Ainsi il obstruait la marche de l'ennemi, tandis que sa propre armée augmentait chaque jour. Burgoyne marchait vingt-quatre jours sur vingt-six milles, et chaque soldat qui tombait en chemin - et ils étaient nombreux - était une perte nette, car aucun ne pouvait être remplacé. C'était maintenant la mi-août, et avant la fin de ce mois, une double calamité irréparable s'abattit sur les Britanniques lors des batailles d'Oriskany et de Bennington.

Oriskany fut, sans exception, le conflit le plus sanglant de la guerre de la Révolution. Il s'est produit près du fort Stanwix, à la source de la Mohawk, et le général Nicholas Herkimer en était le héros. Herkimer était un vieil Allemand résidant dans ce pays, un vétéran de la guerre de France et maintenant commandant de la milice du pays. Apprenant l'approche de Saint-Léger, il leva une armée de huit cents hommes pour le soulagement du fort Stanwix. Il se dirigea vers le fort et tomba dans une embuscade à Oriskany, à environ huit milles de l'endroit. C'était dans un ravin profond qui traversait la route. Ici, l'armée de Saint-Léger, dirigée par sir John Johnson, fils du célèbre sir William d'autrefois, et Joseph Brant, le grand chef mohawk, rencontra l'armée de Herkimer. Rien de plus horrible que le carnage de cette bataille n'a jamais eu lieu dans l'histoire de la guerre. Les hommes se sont agrippés, ont tiré, se sont poignardés, se sont maudits et se sont fracassés la cervelle. Pour ajouter à l'horreur effrayante de la scène, un terrible orage électrique a éclaté et les tonnerres du ciel ont répondu à l'artillerie en plein essor. Les éclairs livides éclairaient la scène en éclairs rapides, et la pluie tombait à torrents mais les hommes se battaient comme des démons. Une balle a tué le cheval de Herkimer et lui a donné une blessure mortelle mais il a placé sa selle à la racine d'un arbre, s'est assis dessus et a continué à crier ses ordres jusqu'à la fin de la bataille. 3

Enfin, lorsque les deux armées furent épuisées et qu'un tiers de chacune eut été abattu, les Britanniques et les Indiens laissèrent les Américains en possession du terrain. Deux semaines plus tard, Benedict Arnold vint à la rescousse du fort et, par une ruse des plus astucieuses, effraya Saint-Léger et ses alliés indiens du pays. Ils avaient si peur, disait-on, qu'ils s'arrêtèrent à peine de courir jusqu'au Canada.

L'armée de Burgoyne commençait à souffrir de la faim. Au pied des Montagnes Vertes, dans le village de Bennington, se trouvaient des magasins et des munitions de patriote, et le commandant britannique a décidé qu'il devait les avoir. Le 13 août, il envoya cinq cents Allemands et cent Indiens avec deux canons pour faire la capture. Peut-être que Burgoyne ne savait pas que John Stark était dans le quartier. Stark avait rendu de vaillants services à Bunker Hill et à Trenton, mais il s'était retiré dans sa maison du Vermont parce que le Congrès avait promu d'autres et pas lui, comme il aurait dû le faire. Mais maintenant, il s'est racheté, et la postérité se souvient de lui plus pour Bennington que pour toute autre chose. Son discours à ses hommes est bien connu, "Ils sont à nous ce soir, ou Molly Stark est veuve" - ​​et c'est ce qu'ils étaient, et le mari de Molly Stark a survécu à la bataille pendant quarante-cinq ans.

Les troupes britanniques ont été attaquées sur trois côtés, Baum, le commandant, a été mortellement blessé, et toute la force a été faite captive après une bataille désespérée. Pendant ce temps, le colonel Breyman avait été envoyé avec plusieurs centaines d'hommes au secours de Baum. Mais au moment de son arrivée, le colonel Seth Warner est arrivé sur les lieux avec cinq cents autres garçons de Green Mountain avides de bataille. Le combat se renouvela et dura jusqu'à la nuit, quand Breyman, avec seulement soixante ou soixante-dix hommes, s'échappa dans l'obscurité. Les Américains capturèrent en tout sept cents hommes et un millier d'armes. Quarante Américains et deux cents ennemis ont été tués.

Les difficultés de Burgoyne se multipliaient maintenant. Ses provisions étaient presque épuisées et ses rangs diminuaient tandis que ceux de son ennemi augmentaient. C'est alors qu'arriva la nouvelle du désastre de Bennington, et avant qu'il ne se soit remis du choc, il entendit parler d'Oriskany et de la fuite honteuse de Saint-Léger. Son seul salut résidait dans la coopération du Sud, et il attendait chaque jour des nouvelles de ce côté, mais il attendait en vain.

Avec un regret sincère, nous devons maintenant enregistrer un acte du Congrès par lequel Schuyler a été remplacé par Gates à la tête de l'armée. Ce dernier était égoïste, et ses intrigues au Congrès avaient enfin réussi. Theodora était un vrai patriote, un soldat plus capable, mais il avait des ennemis, et ils gagnèrent maintenant l'objet qu'ils cherchaient. Schuyler avait si parfaitement réussi que les Américains avaient dû gagner, même sans commandant, et Gates n'est venu que pour recevoir les lauriers qui avaient été recueillis par d'autres mains. Theodora supporta l'humiliation comme un vrai patriote et proposa de servir Gates à quelque titre que ce soit.

L'état de Burgoyne s'aggravait de jour en jour. Lincoln le harcelait à revers, l'armée principale des patriotes l'affrontait, tandis que les hommes du New Hampshire « pendaient », pour reprendre ses propres mots, « comme une tempête qui se rassemble sur la gauche ». Se retirer au Canada était impossible, risquer une bataille était périlleux, car les Américains étaient maintenant au nombre de quinze mille et il avait envie de Howe, mais Howe était loin sur les rives du Brandywine. Enfin, désespéré, le vaillant Burgoyne résolut de risquer une bataille. Il a mené son armée à travers l'Hudson à la mi-septembre, et le 19, une bataille désespérée a été livrée. Les Américains étaient fortement retranchés sur les hauteurs de Bemis, fortifiées par le patriote polonais Kosciusko. Gates avait l'intention d'agir entièrement sur la défensive, mais le fringant Arnold supplia et obtint la permission d'avancer sur l'ennemi. Avec trois mille hommes, il rencontra les Britanniques, à Freeman's Farm. 4 Après un combat acharné, Fraser attaqua farouchement Arnold, et plus tard dans la journée, Riedesel le rejoignit. Arnold envoya des renforts à Gates, mais ce dernier, avec plus de dix mille soldats inactifs autour de lui, refusa et Arnold, bien qu'en nombre inférieur, se lança à nouveau dans la bataille et la tint jusqu'à la tombée de la nuit. Aucune des deux parties ne pouvait prétendre à la victoire, mais l'avantage revenait aux Américains, qui n'avaient perdu que trois cents hommes, tandis que la perte de l'ennemi était presque le double. 5

La conduite de Gates en refusant les renforts d'Arnold était scandaleuse et ne peut s'expliquer que par la jalousie. Dans le récit de la bataille qu'il envoya au Congrès, Gates s'attribua tout le mérite et ne mentionna même pas le nom d'Arnold ! L'armée, cependant, a sonné ses louanges, et cela a éveillé l'envie de Gates. Une querelle a éclaté entre les deux et Gates a renvoyé Arnold de son commandement. Ce dernier était sur le point de partir pour la Pennsylvanie, mais ses frères officiers le supplièrent de rester, ce qu'il fit.

Dix-huit jours après cette bataille, une seconde eut lieu sur le même terrain que la première. Burgoyne trouva qu'il devait se frayer un chemin hors du piège dans lequel il était placé, ou périr, et il avait un peu d'espoir de réussir. Il avait entendu dire que le fringant Arnold était maintenant sans ordre, et il avait peu de respect pour Gates, qu'il appelait « une vieille sage-femme ». Avec quinze cents hommes d'élite, il tenta de tourner la gauche américaine, mais fut repoussé à chaque instant par les tireurs d'élite de Morgan et les habitués de la Nouvelle-Angleterre.

Arnold observait le conflit à distance et ne pouvait plus supporter d'être spectateur, il sauta sur son destrier et fut bientôt au milieu de la bataille. Les hommes crièrent de joie à la vue de leur ancien commandant, et depuis lors jusqu'à la fin de la journée c'est à la voix d'Arnold qu'ils obéirent. Les Britanniques ont été complètement vaincus et le général Fraser, l'un des commandants les plus compétents de Burgoyne, a été mortellement blessé. Alors que le soir se terminait la bataille, un soldat allemand blessé étendu sur le sol a tiré sur Arnold et lui a fracassé la jambe gauche, la même qui avait été blessée à Québec. Un carabinier qui a vu l'incident s'est précipité sur l'Allemand avec sa baïonnette et l'aurait transpercé dans le corps, mais Arnold s'est écrié : « Pour l'amour de Dieu, ne lui faites pas de mal ! c'est un brave garçon ! et l'homme a été épargné. On a bien dit que c'était l'heure où Benedict Arnold aurait dû mourir. 6 S'il en avait été ainsi, quel nom il aurait laissé dans les annales de l'Amérique ! mais combien douloureux pour l'historien d'enregistrer la carrière ultérieure de ce soldat audacieux et brillant.

L'armée britannique était maintenant lasse à mort, et une armée plus courageuse n'a jamais brandi l'épée. L'Hudson était gardé en tout point par les Américains, qui se rapprochaient rapidement de leurs intrépides ennemis. La femme du général Riedesel, avec ses trois petits enfants, avait suivi la fortune de son mari pendant la guerre. Pendant six jours, elle s'accroupit dans la cave d'une grande maison avec ses enfants, ses servantes et plusieurs officiers blessés, tandis que les Américains, pensant que l'endroit était un logement pour les officiers, braquaient leurs fusils sur la maison, et onze boulets de canon la traversaient. en une nuit.

Le général Fraser mourut peu après la bataille. Il avait demandé que son corps soit enterré à l'heure du crépuscule sur une colline verdoyante non loin de la rivière. Cela fut fait, et comme le petit groupe d'officiers se tenait tristement autour de la tombe de leur camarade tombé au combat, la scène fut rendue plus solennelle et plus horrible par les sonneries de l'artillerie américaine qui se mêlaient à la voix brisée de l'aumônier. 7

Que pouvait faire l'armée britannique à part se rendre ? Elle était pratiquement encerclée par les Américains, dont la canonnade était incessante, ses ravitaillements étaient coupés jour et nuit, et il n'y avait aucun espoir de sauvetage. Sir Henry Clinton 8 remontait enfin l'Hudson avec une petite armée et avait remporté quelques succès, mais il ne lui était pas possible d'atteindre Burgoyne avant la capitulation. S'il l'avait fait, le résultat aurait pu être la reddition de deux armées britanniques au lieu d'une, car les patriotes étaient maintenant forts de vingt mille hommes et affluaient toujours des vallées et des collines.

Burgoyne a demandé une conférence avec Gates le 12 octobre. Ce dernier a d'abord exigé une reddition sans conditions, mais le général anglais a refusé et a déclaré que ses hommes tomberaient d'abord sur leur ennemi et n'accepteraient aucun quartier. 9 Gates a ensuite donné de meilleures conditions. Les Britanniques ont été autorisés à empiler leurs propres armes et on leur a promis le transport en Angleterre à condition qu'ils ne doivent pas servir à nouveau pendant la guerre. 10 Le nombre d'hommes rendus était de 5799, avec tous les canons, mousquets et munitions de guerre, mais l'ensemble des pertes britanniques depuis le début de la campagne dépassait dix mille hommes.

Après la capitulation, l'armée américaine s'est dissoute aussi rapidement qu'elle s'était rassemblée, ne laissant qu'un noyau de réguliers. Les miliciens rentrèrent chez eux, confiants (et ce sentiment était partagé dans tout le pays) que la crise de la guerre était passée et que l'indépendance complète de l'Amérique devait enfin être réalisée.

1 La "Révolution américaine" de Fiske, Vol. I, p.271. [revenir]

4 Des quatre noms sous lesquels cette bataille est connue, le lecteur peut faire son choix : Saratoga, Stillwater, Bemis Heights et Freeman's Farm [retour]

5 Certains auteurs rendent les pertes beaucoup plus importantes. [revenir]

6 J'ai emprunté le récit de cet incident à Fiske. [revenir]

8 Clinton avait envoyé un messager à Burgoyne avec une lettre écrite sur du papier très fin et enfermée dans une balle en argent. A Kingston, le messager a été arrêté. Il a avalé la balle, mais elle a été récupérée au moyen d'un émétique. Le messager fut pendu et Burgoyne attendit en vain les nouvelles de Clinton. [revenir]

9 Voir les « Quinze batailles décisives » de Creasy, « Saratoga ». [revenir]

10 Le Congrès a refusé d'exécuter ces conditions dans leur intégralité. Voir note en fin de chapitre. [revenir]

Source : « History of the United States of America », par Henry William Elson, The MacMillan Company, New York, 1904. Chapitre XIII p. 268-275. Transcrit par Kathy Leigh.


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En 1777, Valley Forge consistait en une petite communauté proto-industrielle située à la jonction de Valley Creek et de la rivière Schuylkill. En 1742, les industriels Quakers fondèrent la Mount Joy Iron Forge. En grande partie grâce aux améliorations apportées par John Potts et sa famille au cours des décennies suivantes, la petite communauté a agrandi les usines sidérurgiques, établi des moulins et construit de nouvelles habitations pour les résidents. [5] Autour de la vallée se trouvaient de riches terres agricoles, où principalement des agriculteurs gallois-quakers cultivaient du blé, du seigle, du foin, du maïs indien, entre autres cultures, et élevaient du bétail, notamment des bovins, des moutons, des porcs et des volailles de basse-cour. [6] Les colons d'origine allemande et suédoise vivaient également à proximité.

À l'été 1777, le quartier-maître général de l'armée continentale, Thomas Mifflin, a décidé de stationner une partie du ravitaillement de son armée dans des dépendances autour des forges, en raison de sa variété de structures et de son emplacement isolé entre deux collines proéminentes. Craignant qu'une telle concentration de fournitures militaires ne devienne sans aucun doute une cible pour les raids britanniques, le maître de forge, William Dewees Jr., s'inquiéta de la proposition de l'armée. Mifflin a tenu compte des préoccupations de Dewees mais a quand même créé un magazine à Valley Forge. [7] [8]

Après le débarquement britannique à Head of Elk (aujourd'hui Elkton, Maryland), le 25 août 1777, l'armée britannique a manœuvré hors du bassin de Chesapeake et vers Valley Forge. Après la bataille de Brandywine (11 septembre 1777) et la bataille avortée des nuages ​​(16 septembre), le 18 septembre, plusieurs centaines de soldats du général Wilhelm von Knyphausen ont attaqué le magasin d'approvisionnement de Valley Forge. Malgré les meilleurs efforts du lieutenant-colonel Alexander Hamilton et du capitaine Henry "Light Horse Harry" Lee, les deux officiers de l'armée continentale choisis pour évacuer les fournitures de Valley Forge, les soldats de la Couronne ont capturé des fournitures, en ont détruit d'autres et ont incendié les forges et autres bâtiments. [8] [9]

Des facteurs politiques, stratégiques et environnementaux ont tous influencé la décision de l'armée continentale d'établir son campement près de Valley Forge, en Pennsylvanie, au cours de l'hiver 1777-1778. Washington a conféré avec ses officiers pour choisir le site qui serait le plus avantageux pour son armée.

Sélection de site Modifier

Washington a d'abord demandé à ses généraux où cantonner l'armée continentale au cours de l'hiver 1777-1778 le 29 octobre 1777. [10] En plus des suggestions de ses officiers, Washington a également dû faire face aux recommandations des politiciens. Les législateurs de l'État de Pennsylvanie et le Congrès continental s'attendaient à ce que l'armée continentale sélectionne un site de campement qui pourrait protéger la campagne autour de Philadelphie. Certains membres du Congrès continental pensaient également que l'armée pourrait être en mesure de lancer une campagne d'hiver. [10] Les parties intéressées ont suggéré d'autres sites pour un campement, y compris Lancaster, Pennsylvanie et Wilmington, Delaware. Cependant, à la suite de la bataille peu concluante de Whitemarsh du 5 au 8 décembre, un nombre croissant d'officiers et de politiciens ont commencé à comprendre la nécessité de défendre la grande région de Philadelphie contre les incursions britanniques.

Compte tenu de ces questions, un campement à Valley Forge présentait des avantages notables. Le terrain élevé de Valley Forge rendait les attaques ennemies difficiles. [11] Son emplacement a permis aux soldats d'être facilement détachés pour protéger la campagne. [12] La proximité de la rivière Schuylkill pourrait faciliter les mouvements d'approvisionnement en aval de la rivière. De larges zones ouvertes offraient un espace pour le forage et la formation. [13] Le 19 décembre, Washington a conduit son armée de 12.000 hommes à Valley Forge pour établir le campement.

Le campement était principalement situé le long du terrain plat et élevé à l'est du mont Joy et au sud de la rivière Schuylkill. [14] En plus d'une concentration de soldats à Valley Forge, Washington a ordonné à près de 2 000 soldats de camper à Wilmington, Delaware. Il a posté les troupes montées de l'armée à Trenton, New Jersey, et des avant-postes supplémentaires à Downingtown et Radnor, en Pennsylvanie, entre autres. [15] Dans les deux campements d'hiver avant Valley Forge, l'armée continentale s'était réfugiée dans une combinaison de tentes, de huttes construites, de granges civiles et d'autres bâtiments. Valley Forge a marqué la première fois que Washington a ordonné à l'armée de se concentrer principalement dans un poste plus permanent où ils ont construit leurs propres abris. Ce changement stratégique a suscité une toute nouvelle série de problèmes pour les Patriots américains.

Marche et construction de cabanes Modifier

George Washington écrivit plus tard à propos de la marche vers Valley Forge : « Voir des hommes sans vêtements pour couvrir leur nudité, sans couvertures pour s'allonger, sans chaussures par lesquelles leurs marches pourraient être tracées par le sang de leurs pieds, et presque aussi souvent sans provisions comme marcher à travers le gel et la neige et à Noël prendre leurs quartiers d'hiver à moins d'un jour de marche de l'ennemi, sans maison ni hutte pour les couvrir jusqu'à ce qu'ils puissent être construits, et s'y soumettre sans murmure est une marque de patience et obéissance qui, à mon avis, peut à peine être comparée. » [16]

Le campement de Valley Forge est devenu la première construction à grande échelle de quartiers d'habitation de l'armée continentale. Bien qu'aucun compte précis n'existe pour le nombre de huttes en rondins construites, les experts estiment une fourchette entre 1 300 et 1 600 structures. Il n'y a pas d'images contemporaines connues du cantonnement de Valley Forge. La correspondance du général Washington et les lettres et carnets d'autres soldats sont les seuls comptes rendus de ce qui s'est passé. [17] Le général de brigade Louis Lebègue de Presle Duportail choisit les terrains des campements de la brigade et planifie les défenses. [18] Par la suite, les généraux de brigade ont nommé des officiers de chaque régiment pour marquer l'emplacement précis de chaque officier et des huttes des hommes enrôlés. [19] Malgré les tentatives de normalisation des commandants, les huttes variaient en termes de taille, de matériaux et de techniques de construction. L'historien militaire John B. B. Trussell Jr. écrit que de nombreuses escouades « ont creusé leurs sols à près de deux pieds sous le niveau du sol » pour réduire l'exposition au vent ou le nombre de bûches nécessaires à la construction. [20] De plus, certaines huttes avaient des toits de chaume en paille, tandis que d'autres étaient constituées de broussailles, de toile ou de planches à clin. Dans une lettre à sa femme Adrienne, Lafayette qualifie les huttes de « petites casernes, à peine plus gaies que les cachots ». [21]

Défis d'approvisionnement Modifier

L'armée continentale qui a marché dans Valley Forge était composée d'environ 12 000 personnes : soldats, artisans, femmes et enfants. Tout au long de l'hiver, les commandants et les législateurs patriotes ont dû relever le défi de fournir une population de la taille d'une ville coloniale. En mai et juin 1777, le Congrès continental avait autorisé la réorganisation du département des approvisionnements. [22] La mise en œuvre de ces changements n'a jamais pleinement pris effet, à cause des combats entourant Philadelphie. Par conséquent, la chaîne d'approvisionnement s'était rompue avant même que l'armée continentale n'arrive à Valley Forge. En grande partie, les fournitures se sont taries à cause de la négligence du Congrès, de sorte qu'à la fin de décembre 1777, Washington n'avait aucun moyen de nourrir ou de vêtir adéquatement les soldats. [23] Washington a choisi la région en partie pour ses avantages stratégiques, mais les conditions routières d'hiver ont entravé les chariots de ravitaillement en route vers le campement. [24]

Cet hiver-là, la famine et la maladie ont tué plus de 1 000 soldats [25] et peut-être jusqu'à 1 500 chevaux.[26] Les hommes souffraient d'une faim et d'un froid continus et tenaces. Washington a ordonné que les rations des soldats comprennent soit une à une livre et demie de farine ou de pain, une livre de bœuf ou de poisson salé, ou trois quarts de livre de porc salé, ou une livre et demie de farine ou de pain, un demi livre de bacon ou de porc salé, une demi-pinte de pois ou de haricots, et une branche de whisky ou de spiritueux. [27] Dans la pratique, cependant, l'armée ne pouvait pas fournir de manière fiable la ration complète. [28] Les aliments périssables ont commencé à pourrir avant d'atteindre les troupes en raison d'un mauvais stockage, de problèmes de transport ou d'une confusion concernant l'emplacement des fournitures. D'autres rations ont été perdues ou capturées par l'ennemi. Se rendre au marché s'est avéré dangereux pour certains vendeurs. Combiné au manque de devises fortes de l'armée continentale, les prix des denrées périssables ont gonflé. Par conséquent, pendant les premiers jours de construction de leurs huttes, les Continentals mangeaient principalement des gâteaux de feu, un mélange insipide de farine et d'eau cuite sur des pierres chauffées. Dans ses mémoires, Joseph Plumb Martin a écrit que "aller dans les bois sauvages et nous construire des habitations pour y rester (pas pour vivre) dans un état aussi faible, affamé et nu, était épouvantable au plus haut degré". [29] Le ressentiment monta dans les rangs envers les personnes jugées responsables de leurs épreuves.

Le 23 décembre, Washington a écrit à Henry Laurens, le président du Congrès continental. Washington raconta comment ses commandants venaient de s'employer avec quelque difficulté à réprimer une « dangereuse mutinerie » fomentée, faute de dispositions. Washington a continué avec un avertissement terrible au Congrès : « à moins qu'un changement majeur et capital ne se produise soudainement dans cette ligne, cette armée doit inévitablement être réduite à l'une ou l'autre de ces trois choses, affamer, se dissoudre ou se disperser, afin d'obtenir la subsistance. de la meilleure manière possible." [30] Tandis que Washington a traité des circonstances sérieuses, il peut avoir exagéré légèrement pour obtenir une réponse plus rapide du Congrès continental.

Cet hiver n'a pas été particulièrement rigoureux à Valley Forge, mais de nombreux soldats sont restés inaptes au service, en raison de la maladie, du manque de vêtements et d'uniformes appropriés ("nu" fait référence à un individu en haillons ou mal vêtu). Des années plus tard, Lafayette rappelle que « les malheureux soldats manquaient de tout, ils n'avaient ni manteaux, chapeaux, chemises, ni chaussures, leurs pieds et leurs jambes se figèrent jusqu'à devenir presque noirs, et il fut souvent nécessaire de les amputer ». [31]

Le 7 janvier, Christopher Marshall a raconté comment « dix équipes de bœufs, propres à l'abattage, sont entrées dans le camp, conduites par de fidèles femmes de Philadelphie. [32] Alors que ces femmes ont fourni une aide cruciale, la plupart des gens sont restés relativement inconscients de la situation critique de l'armée continentale - "un résultat inévitable d'une politique générale" pour empêcher de telles informations d'atteindre les Britanniques. [33]

Les perspectives de la situation de l'armée se sont améliorées lorsqu'une délégation du Congrès de cinq hommes est arrivée le 24 janvier. Les délégués se composaient de « Francis Dana du Massachusetts, Nathaniel Folsom du New Hampshire, John Harvie de Virginie, Gouverneur Morris de New York et Joseph Reed de Pennsylvanie." [34] Selon l'historien Wayne Bodle, ils en sont venus à comprendre grâce à leur visite « à quel point la nouvelle armée pourrait être vulnérable aux perturbations logistiques, en raison de sa taille, de sa complexité organisationnelle et de sa mobilité croissante ». [35] Washington et ses collaborateurs les ont convaincus de mettre en œuvre les réformes recommandées au département d'approvisionnement. En mars 1778, le Congrès nomma également Nathanael Greene quartier-maître général, qui accepta à contrecœur à la demande de Washington. L'un des généraux les plus compétents de l'armée continentale, Greene ne voulait pas de poste administratif. Pourtant, lui et son état-major ont mieux approvisionné les troupes à un moment où les conditions météorologiques et routières commençaient à s'améliorer. La rivière Schuylkill a également dégelé, permettant à l'armée continentale de transporter plus facilement des convois depuis le principal dépôt d'approvisionnement de Reading. [36]

Maintenir la propreté était un défi pour l'armée continentale. La gale a éclaté en raison des conditions infectes du campement, tout comme d'autres maladies plus mortelles. L'armée disposait d'un approvisionnement limité en eau pour cuisiner, se laver et se laver. Les restes de chevaux morts gisaient souvent sans sépulture, et Washington trouvait l'odeur de certains endroits intolérable. [37] [38] Ni la plomberie ni un système standardisé de collecte des ordures n'existaient. Pour lutter contre la propagation de la contagion, Washington a ordonné aux soldats de brûler du goudron ou "la poudre d'une cartouche de mousquet" dans les huttes tous les jours, pour nettoyer l'air de la putréfaction. [39] Le 27 mai, Washington avait ordonné à ses soldats de retirer la boue et la paille des huttes "pour les rendre aussi aérées que possible". [39]

Les épidémies de typhoïde et de dysenterie se sont propagées par des aliments et de l'eau contaminés. Les soldats ont contracté la grippe et la pneumonie, tandis que d'autres ont succombé au typhus, causé par des poux de corps. Bien que la livraison irrégulière de rations alimentaires n'ait pas causé de famine, elle a probablement aggravé la santé des soldats malades. Certains patients peuvent avoir souffert de plus d'une maladie. Au total, environ 1 700 à 2 000 soldats sont morts pendant le campement de Valley Forge, principalement dans des hôpitaux généraux situés dans six villes différentes. Valley Forge avait le taux de mortalité le plus élevé de tous les camps de l'armée continentale, et même la plupart des engagements militaires de la guerre.

Malgré le taux de mortalité, Washington a freiné la propagation de la variole, qui avait affligé l'armée continentale depuis le début de la Révolution américaine en 1775. En janvier 1777, Washington avait ordonné l'inoculation de masse de ses troupes, mais un an plus tard, à Valley Forge, la variole éclaté à nouveau. Une enquête a révélé que 3 000 à 4 000 soldats n'avaient pas reçu de vaccins, malgré des enrôlements à long terme. [40] Ainsi, Washington a ordonné des vaccinations pour tous les soldats vulnérables à la maladie.

Précurseur de la vaccination (introduite par Edward Jenner en 1798), l'inoculation a donné au patient une forme de variole plus douce avec de meilleurs taux de guérison que si le patient avait contracté la maladie naturellement. La procédure a fourni une immunité à vie contre une maladie avec un taux de mortalité d'environ 15 à 33 %. [41] En juin de 1778, quand l'armée continentale a marché hors de Valley Forge, ils avaient accompli " la première campagne de vaccination à grande échelle, parrainée par l'État dans l'histoire ". [42] En poursuivant le programme d'inoculation pour les nouvelles recrues, Washington a mieux maintenu la force militaire parmi les troupes régulières de l'armée continentale pendant le reste de la guerre.

Alors que chaque hutte abritait une escouade de douze soldats enrôlés, parfois les familles des soldats se joignaient à eux pour partager cet espace également. Tout au long de la période de campement, Mary Ludwig Hays et environ 250 à 400 autres femmes avaient suivi leurs maris soldats ou leurs amoureux à Valley Forge, parfois accompagnés d'enfants. Washington a écrit un jour que « la multitude de femmes en particulier, en particulier celles qui sont enceintes ou qui ont des enfants, entravent chaque mouvement ». [43] Pourtant, les femmes dans l'ensemble se sont avérées inestimables, que ce soit en marche ou dans un campement comme Valley Forge. Ils gagnaient souvent un revenu soit en blanchissant des vêtements, soit en soignant des troupes, ce qui gardait les soldats plus propres et en meilleure santé. À son tour, cela a rendu les troupes plus professionnelles et disciplinées.

Lucy Flucker Knox, Catharine Littlefield "Caty" Greene et les épouses d'autres officiers supérieurs se sont rendues à Valley Forge sur l'ordre de leurs maris. Le 22 décembre, Martha Washington a prédit que son mari l'enverrait chercher dès que son armée entrerait en quartier d'hiver, et que « s'il le fait, je dois y aller ». [44] En effet, elle l'a fait, voyageant en temps de guerre avec un groupe d'esclaves sur des routes en mauvais état, atteignant sa destination début février. L'aide de camp de Washington, le colonel Richard Kidder Meade, l'a rencontrée au quai des ferries de Susquehanna pour l'escorter jusqu'au campement. [44] Au cours des six mois suivants, Martha a accueilli des dirigeants politiques et des responsables militaires, gérant le personnel domestique dans l'espace confiné du quartier général de Washington. Martha était l'une des nombreuses femmes importantes de Valley Forge. Elle organisait également des repas et gardait le moral pendant les moments difficiles du campement. [45]

Valley Forge avait un pourcentage élevé de diversité raciale et ethnique, puisque l'armée de Washington comprenait des individus des 13 États. Environ 30% des soldats continentaux à Valley Forge ne parlaient pas l'anglais comme première langue. De nombreux soldats et commandants venaient de communautés germanophones, comme le général de brigade Peter Muhlenberg, né en Pennsylvanie. D'autres encore parlaient l'écossais ou le gaélique irlandais, et quelques-uns descendaient des communautés francophones huguenote et néerlandophone de New York. Les résidents locaux conversaient parfois en gallois. Plusieurs officiers supérieurs de l'armée continentale sont originaires de France, de Prusse, de Pologne, d'Irlande et de Hongrie. [ citation requise ]

Bien que des hommes amérindiens et/ou afro-américains aient servi l'armée continentale en tant que bouviers, charrettes et ouvriers, d'autres ont combattu en tant que soldats, en particulier de Rhode Island et du Massachusetts.[1] Le plus petit des États, le Rhode Island avait du mal à respecter les quotas de recrutement d'hommes blancs, incitant le général de brigade James Mitchell Varnum à suggérer l'enrôlement d'esclaves pour son 1er régiment du Rhode Island. Sur une période de quatre mois en 1778, l'Assemblée générale de Rhode Island a autorisé leur recrutement. En échange de leur enrôlement, les soldats du 1st Rhode Island Regiment ont obtenu une émancipation immédiate et leurs anciens propriétaires ont reçu une compensation financière égale à la valeur marchande de l'esclave. Ils ont acheté la liberté pour 117 recrues asservies avant que la loi leur permettant de le faire ne soit abrogée, mais ces soldats afro-américains libres ont continué à s'enrôler dans l'armée. [46] En janvier 1778, près de 10 % de la force effective de Washington se composait de troupes afro-américaines. [47]

Les commandants ont amené des serviteurs et des esclaves avec eux dans le campement, généralement des Noirs. Le personnel domestique asservi de Washington comprenait son serviteur William Lee, ainsi que les cuisiniers Hannah Till et son mari Isaac. William Lee avait épousé Margaret Thomas, une femme noire libre qui travaillait comme blanchisseuse au siège de Washington. Le propriétaire légal d'Hannah Till, le révérend John Mason, l'a prêtée à Washington, mais Hannah a obtenu un accord par lequel elle a finalement acheté sa liberté. [48] ​​[49]

Au printemps 1778, les guerriers Wappinger, Oneida et Tuscarora qui étaient du côté des Patriotes, avec parmi eux l'éminent chef Oneida Joseph Louis Cook du St. Regis Mohawk, avaient rejoint les Américains à Valley Forge. La plupart servaient d'éclaireurs, gardant un œil sur les raids britanniques dans la région, et en mai 1778, ils combattirent sous les ordres de Lafayette à Barren Hill. Dans l'histoire orale du peuple Oneida, une femme Oneida éminente nommée Polly Cooper a apporté « des centaines de boisseaux de maïs blanc » aux troupes affamées, leur apprenant comment le traiter pour une consommation sûre. [50] Pendant la guerre d'Indépendance, la plupart des tribus amérindiennes se sont rangées du côté des Britanniques afin de protéger leurs patries traditionnelles de l'empiètement des colons américains. Cependant, plusieurs tribus, dont les Oneida, se sont rangées du côté des Patriotes en partie à cause de leurs liens avec les colons américains, comme le ministre presbytérien Samuel Kirkland. [51] Les Sept Nations du Canada et les Iroquois de ce qui serait la réserve des Six Nations, qui étaient pour la plupart des émigrants de la colonie de New York, ont été amenés au bord de la guerre par le conflit anglo-américain. [52]

Parmi les défis auxquels l'armée continentale est confrontée pendant l'hiver de Valley Forge, il y a une mauvaise organisation. Deux années de guerre, un leadership remanié et un recrutement inégal ont entraîné une organisation et une force irrégulières des unités. Pendant le campement de Valley Forge, l'armée a été réorganisée en cinq divisions sous les ordres des majors généraux Charles Lee, Marquis de Lafayette, Johan de Kalb et William Alexander « Lord Stirling », avec le brigadier général Anthony Wayne servant à la place de Mifflin. [53] [54] Grâce à la réorganisation généralisée, la force de l'unité et les conditions de service sont devenues plus standardisées, améliorant l'efficacité de l'armée continentale. [55]

Bien que Washington bénéficiait du soutien des soldats enrôlés, les officiers commissionnés et les responsables du Congrès n'étaient pas aussi enthousiastes. Pendant l'hiver de Valley Forge, les détracteurs de Washington ont attaqué sa capacité de leadership à la fois dans sa correspondance privée et dans des publications populaires. Une lettre anonyme en janvier 1778 a dénigré Washington. Il disait : "Les méthodes appropriées pour attaquer, battre et conquérir l'ennemi n'ont jamais été adaptées par le commandant en [chef]." [56]

Alors que les historiens ne sont pas d'accord sur la gravité de la menace pesant sur le leadership de Washington pendant l'hiver de Valley Forge, la plus organisée de ces menaces (bien que vaguement organisée) était la soi-disant Conway Cabal. La cabale se composait d'une poignée d'officiers militaires et de politiciens américains qui tentèrent de remplacer Washington par le général de division Horatio Gates à la tête de l'armée continentale. Le mouvement était théoriquement dirigé par Thomas Conway, un général de l'armée continentale étranger et critique du leadership de Washington. Si la cabale a jamais constitué une menace réelle pour les dirigeants de Washington, une série de fuites et d'expositions embarrassantes à l'automne et à l'hiver de 1777 et 1778 ont dissous la menace. Grâce à la disparition de la cabale, après le campement de Valley Forge, la réputation de George Washington dans l'effort de guerre américain s'est améliorée. [57]

Formation Modifier

L'augmentation de l'efficacité militaire, du moral et de la discipline a amélioré le bien-être de l'armée grâce à un meilleur approvisionnement en nourriture et en armes. L'armée continentale avait été entravée au combat parce que les unités administraient une formation à partir d'une variété de manuels de terrain, ce qui rendait les mouvements de combat coordonnés maladroits et difficiles. Ils ont eu du mal avec les formations de base et manquaient d'uniformité, grâce à de multiples techniques de forage enseignées de diverses manières par différents officiers. [58] La tâche de développer et de mener à bien un programme de formation efficace est revenue au baron Friedrich von Steuben, un maître d'exercice prussien récemment arrivé d'Europe.

Il a entraîné les soldats, améliorant leurs techniques de combat et de formation. Sous la direction de Steuben, les Continentals pratiquèrent le tir de volée, améliorèrent la maniabilité, normalisèrent leurs allures de marche, exercèrent des opérations d'escarmouche et s'entraînèrent à la baïonnette. [59] Ces nouveaux efforts pour entraîner et discipliner l'armée ont également amélioré le moral des soldats de manière plus générale. [60]

Dans un premier temps, la France est restée réticente à s'impliquer directement dans la guerre contre la Grande-Bretagne. En partie, ils craignaient que la ferveur révolutionnaire ne se répande dans leur propre empire (ce qu'il fit en 1789), mais ils ne pensaient pas non plus que les colons américains pourraient gagner. Cependant, la capitulation en octobre 1777 de l'armée du général britannique John Burgoyne à Saratoga gagna aux Américains l'aide dont ils avaient besoin de la part d'autres puissances étrangères. [61] La France et les États-Unis ont par la suite signé un traité le 6 février 1778, créant une alliance militaire entre les deux pays. En réponse, la Grande-Bretagne déclare la guerre à la France cinq semaines plus tard, le 17 mars.

Le 6 mai, ayant déjà reçu la nouvelle de l'Alliance française, Washington ordonna à l'armée continentale d'effectuer un Grand Feu de joie, une cérémonie formelle consistant en un tir rapide et séquentiel de canons dans les rangs. L'officier continental George Ewing a écrit que « les troupes ont alors crié, trois acclamations et « Vive le roi de France ! après cela… trois acclamations et un cri de « Dieu sauve les puissances amies de l'Europe ! »… et des acclamations et un cri de « Dieu sauve les États américains ! » » [62] Chaque soldat a reçu une branchie supplémentaire de rhum (environ quatre onces) pour profiter de ce jour, et après le limogeage des troupes, Washington et d'autres officiers ont bu de nombreux toasts patriotiques et ont conclu la journée "avec une joie et une joie inoffensives". [62]

Ils avaient de quoi se réjouir. En tant qu'empires, la France et la Grande-Bretagne possédaient des territoires à travers le monde qui nécessitaient une protection. Sir Henry Clinton a remplacé le général Sir William Howe en tant que commandant en chef britannique des forces terrestres en Amérique du Nord et a dû détourner des troupes de Philadelphie vers les possessions précieuses de la Couronne dans les Antilles. Les Britanniques craignaient également un blocus naval français de Philadelphie, donc en juin, Clinton l'abandonna pour New York City, un bastion loyaliste. Le 18 juin, Washington et ses troupes ont marché après eux, les autres ayant quitté Valley Forge un jour plus tard, exactement six mois après l'arrivée de l'armée continentale.

Alors qu'ils traversaient le sud et le centre du New Jersey en direction de New York, les Britanniques ont détruit des biens et confisqué des fournitures et de la nourriture, suscitant une hostilité croissante parmi les civils de la région. [63] Pendant ce temps, des opérations de coopération à petite échelle entre les Continentaux et la milice du New Jersey ont harcelé et épuisé les forces britanniques. [64]

Les armées se sont réunies le matin du 28 juin, commençant la bataille de Monmouth. Les soldats continentaux sous le commandement du général Charles Lee ont engagé les Britanniques dans environ cinq heures de combats continus dans une chaleur féroce. [65] Cette nuit-là, le général britannique Sir Henry Clinton a déplacé son armée de Freehold et a repris sa marche vers Manhattan. Les deux parties ont revendiqué des éléments de victoire. L'armée britannique acheva sa marche vers New York, tandis que l'armée continentale avait forcé une bataille et s'était admirablement comportée en plein champ. L'entraînement standardisé inculqué à Valley Forge avait amélioré leurs performances sur le champ de bataille. [ citation requise ] [66]

Valley Forge a longtemps occupé une place prépondérante dans la narration et la mémoire des États-Unis. L'image de Valley Forge en tant que site de souffrances terribles et de persévérance inébranlable est apparue des années après la fin du campement.

L'un des mythes les plus tenaces sur le campement de Valley Forge concerne la météo. Des représentations ultérieures de Valley Forge ont décrit le campement comme recouvert de neige, l'exposition et les engelures ayant prétendument coûté la vie à de nombreux soldats. Des amputations ont eu lieu, mais aucune source corroborante n'indique que la mort est survenue à cause des seules températures glaciales. Au contraire, les chutes de neige se produisaient rarement, les températures au-dessus du point de congélation étaient régulières et la glace était rare. Les histoires de mauvais temps proviennent probablement du campement d'hiver de 1779-1780 à Jockey Hollow, près de Morristown, New Jersey, qui a connu l'hiver le plus froid de la guerre. [67]


Records de l'Alliance nationale germano-américaine

Ceci est un instrument de recherche. Il s'agit d'une description de documents d'archives conservés à la Société allemande de Pennsylvanie. Sauf indication contraire, les documents décrits ci-dessous sont physiquement disponibles dans notre salle de lecture et ne sont pas disponibles numériquement sur le Web.

Informations récapitulatives

Hexamer, C.J., (Charles John), 1862-1921

Créateur : Alliance nationale germano-américaine. Titre : Dossiers de l'Alliance nationale germano-américaine Date [en vrac] : 1910-1918 Date [incluse] : 1903-1938 Numéro d'appel : Ms. Coll.58 Étendue : 0,63 pieds linéaires (2 boîtes + 1 dossier surdimensionné) Langue : anglais Remarque sur la langue des matériaux : en anglais et en allemand. Résumé : Cette collection contient des archives de la National German-American Alliance (NGAA Deutschamerikanischer Nationalbund), une fédération d'organisations germano-américaines aux États-Unis basée à Philadelphie, Pennsylvanie, qui a existé de 1901 à 1918, la plupart de cette direction de Charles J. Hexamer. La NGAA visait à favoriser la fraternité et les efforts communs entre les Allemands d'origine allemande, à défendre les questions touchant la vie germano-américaine et à soutenir la préservation de la culture allemande aux États-Unis. La collection comprend de la correspondance, des rapports, des coupures de presse et des documents éphémères imprimés. La majeure partie du matériel date de 1910 à 1918 et concerne les efforts de la NGAA pour ériger deux monuments à des figures de l'histoire germano-américaine : l'un à Germantown, Philadelphie, en l'honneur des premiers colons allemands et de leur chef, Francis Daniel Pastorius et l'autre à Valley Forge, Pennsylvanie, dédié au général de guerre révolutionnaire Baron Friedrich Wilhelm von Steuben. Sont inclus les documents conservés par l'artiste et journaliste germano-américain Rudolf Cronau, qui a présidé la commission NGAA qui a supervisé la planification du monument de Germantown.

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Biographie/Histoire

L'Alliance nationale germano-américaine (NGAA allemand : Deutschamerikanischer Nationalbund) était une fédération d'organisations germano-américaines aux États-Unis qui existait de 1901 à 1918. Sa mission principale était de favoriser la fraternité et les efforts communs entre les Américains d'origine allemande, de défendre les problèmes affectant la vie germano-américaine, et pour soutenir la préservation de la culture allemande aux États-Unis. En même temps, il soulignait son patriotisme américain et encourageait les immigrants allemands à devenir citoyens le plus tôt possible et à participer activement à la vie civique.

Dans le cadre de sa mission culturelle, la NGAA a plaidé en faveur de l'enseignement de la langue allemande dans les écoles publiques et a soutenu des activités et des publications visant à mieux faire connaître les contributions des Germano-Américains à l'histoire et à la culture américaines. Les activités importantes comprenaient la collecte de fonds et l'érection de monuments aux personnalités germano-américaines, la fondation de la German American Historical Society et d'un journal associé, Americana Germanique (plus tard: Annales germano-américaines) et la publication de brochures et d'ouvrages sur la culture germano-américaine, ainsi qu'une revue relatant les débats de ses réunions ( Mitteilungen des Deutschamerikanischen Nationalbundes).

Les activités de la NGAA ont été étroitement associées à la figure de Charles J. Hexamer, un ingénieur de Philadelphie, qui a été président de l'organisation de la fondation jusqu'à l'automne 1917. Né à Philadelphie, Hexamer était le fils de l'immigrant allemand et 1848er Ernst Hexamer (1827-1912). Pendant la majeure partie de son mandat en tant que président de la NGAA, Hexamer a été simultanément président de la Société allemande de Pennsylvanie. (Son mandat en tant que président du GSP était de 1900 à 1916.) Après la démission d'Hexamer, le pasteur de Philadelphie Siegmund von Bosse (fils du pasteur Georg von Bosse) lui succéda comme président pour les derniers mois de l'existence de l'organisation.

Deux autres dirigeants de longue date de la NGAA étaient Adolph Timm, qui a été secrétaire tout au long de son existence et Hans Weniger, qui a été trésorier de 1902 à 1913. Comme Hexamer, Timm et Weniger étaient également actifs dans le GSP. Timm a dirigé le comité scolaire du GSP de 1904 à au moins 1917, et Weniger a été trésorier du GSP de 1894 à 1914. Un autre membre de la NGAA, John B. Mayer, qui a siégé à la commission pour l'érection du monument Pastorius à Germantown, était également un membre du GSP et en fut plus tard le président, de 1917 à 1923.

La formation de la NGAA a été soutenue par les organisations germano-américaines existantes ainsi que par la presse germano-américaine, l'impulsion principale venant d'un groupe de coordination au niveau de l'État de Pennsylvanie, l'Alliance centrale germano-américaine de Pennsylvanie (Deutschamerikanischer Zentralbund von Pennsylvanien), dont Hexamer et Timm étaient les dirigeants (Hexamer était président et Timm était secrétaire). Le 19 juin 1900, le groupe de Pennsylvanie, sous la direction d'Hexamer, a organisé une réunion à Philadelphie de représentants d'organisations germano-américaines du Maryland, du Minnesota, de l'Ohio et de la Pennsylvanie. Ce groupe restreint, présidé par Hexamer, a ensuite organisé une réunion plus importante à Philadelphie l'année suivante, le 6 octobre. America, à Germantown, en 1683.) La NGAA a été officiellement fondée lors de cette réunion de Philadelphie, le 6 octobre 1901.

La NGAA a reçu une charte du Congrès des États-Unis le 21 février 1907. En vertu de sa charte, il lui était interdit de s'engager dans la politique au point de soutenir des candidats politiques particuliers. Néanmoins, des représentants de la NGAA ont pris des positions publiques sur des questions politiques, notamment concernant l'immigration et l'interdiction. La NGAA en général s'est opposée aux restrictions sur l'immigration, mais elle s'est prononcée en faveur des restrictions contre les anarchistes dans la loi sur l'immigration de 1907. et la coutume du "beer garden" du dimanche faisait partie intégrante de la culture germano-américaine de tous les jours, la NGAA considérait à la fois les "lois bleues" et l'interdiction comme un empiétement sur la vie germano-américaine. Les branches étatiques et locales, qui pour la plupart étaient indépendantes de l'organisation mère, n'avaient pas la même obligation de s'abstenir de tout plaidoyer politique et soutenaient effectivement certains candidats aux élections, sur la base des positions des candidats sur des questions pertinentes pour l'allemand. -La vie américaine.

Pendant la Première Guerre mondiale, la NGAA a également collecté des fonds pour les secours de guerre dans les pays germanophones, depuis le début de la guerre, en août 1914, jusqu'à l'entrée des États-Unis dans la guerre, en avril 1917.

Dans une atmosphère de sentiment anti-allemand croissant, la NGAA a fait l'objet d'une enquête du Sénat en 1918, conduisant à la révocation de sa charte, en vertu d'un projet de loi qui a été promulgué le 31 août 1918. La NGAA avait déjà officiellement cessé exister en avril 1918.

Johnson, Charles Thomas (1999). La culture au crépuscule : l'Alliance nationale germano-américaine, 1901-1918. New-York : Peter Lang.

Kazal, Russell A. (2004). Devenir vieux stock : le paradoxe de l'identité germano-américaine. Princeton : Princeton University Press.

Luebke, Frederick C. (1974). Liens de loyauté : les germano-américains et la Première Guerre mondiale. Dekalb : Presse universitaire du nord de l'Illinois.

Polsander, Hans A. (2010). Monuments allemands aux Amériques : Liens outre-Atlantique. Oxford : Peter Lang. Voir les chapitres 2 ("Les Pionniers") et 3 ("La Révolution américaine"), pp. 3-44.

Portée et contenu

Cette collection contient des archives de la National German-American Alliance (NGAA Deutschamerikanischer Nationalbund), une fédération d'organisations germano-américaines aux États-Unis basée à Philadelphie, en Pennsylvanie, qui a existé de 1901 à 1918, la plupart du temps sous la direction de Charles J. Hexamer. La NGAA visait à favoriser la fraternité et les efforts communs entre les Allemands d'origine allemande, à plaider en faveur des problèmes affectant la vie germano-américaine et à soutenir la préservation de la culture allemande aux États-Unis.

La collection comprend de la correspondance, des rapports, des coupures de presse et des documents éphémères imprimés. La majeure partie du matériel date de 1910 à 1918 et concerne les efforts de la NGAA pour ériger deux monuments à des figures de l'histoire germano-américaine : l'un à Germantown, Philadelphie, en l'honneur des premiers colons allemands et de leur chef, Francis Daniel Pastorius et l'autre à Valley Forge, Pennsylvanie, dédié au général de guerre révolutionnaire Baron Friedrich Wilhelm von Steuben.

Les documents sont organisés en quatre séries : I. Correspondance Charles J. Hexamer II. Correspondance de John B. Mayer III. Documents de Rudolf Cronau relatifs à la NGAA et IV. Ephémères et coupures de presse. La correspondance de Charles Hexamer, qui a été président de l'organisation depuis sa fondation jusqu'à l'automne 1917 (série I), comprend près de la moitié de la collection. La correspondance de John B. Mayer (Série II) et les papiers de Rudolf Cronau (Série III) représentent ensemble environ 20% de la collection, et concernent principalement les travaux de Mayer et Cronau sur la commission NGAA en charge du Germantown monument (Cronau était président et Mayer était secrétaire). Le reste du matériel comprend des imprimés éphémères et des coupures de presse, principalement liés aux travaux de la NGAA sur les deux monuments, avec une petite quantité concernant la NGAA plus généralement, dont le programme d'un banquet en l'honneur de Charles Hexamer en 1912, dédicacé par 13 des participants (dossier 54) et un programme souvenir (dossier 55) pour un événement musical en l'honneur de la NGAA ("Souvenir programme: grand banner dédicace of the National German-American Alliance") en 1914, réalisé par l'auxiliaire féminin de la branche Pennsylvanie (Deutschamerikanischer Zentralbund von Pennsylvanien), avec la participation des sociétés chorales de Philadelphie Maennerchor, Junger Maennerchor et Harmonie.


Brandywine—Germantown—Valley Forge

Washington passa l'hiver 1776-1777 à Morristown. En mai, il mena une fois de plus son armée et tandis que les forces du nord, dirigées par Schuyler puis Gates, battaient Burgoyne, il tenait tête à l'armée beaucoup plus redoutable de Howe plus au sud.

Howe avait passé l'hiver à New York, qui, depuis sa capture jusqu'à la fin de la guerre, était resté le quartier général britannique. Au printemps, il décida de s'emparer de Philadelphie, la « capitale rebelle », et commença à traverser le New Jersey. Mais dans chaque mouvement qu'il a fait, il s'est retrouvé contrôlé par Washington. C'était comme une partie d'échecs. L'armée de Washington n'était qu'environ la moitié de celle de Howe, il refusa donc d'être entraîné dans une bataille ouverte, mais harcela et harcela son ennemi à chaque tour, et finalement repoussa Howe à Staten Island.

N'ayant pas réussi à se rendre à Philadelphie par voie terrestre, Howe décida alors d'aller par mer et, remontant la baie de Chesapeake, il débarqua dans le Maryland à la fin du mois d'août. Mais là encore, il trouva Washington qui l'attendait. Et maintenant, bien que son armée soit encore beaucoup plus petite que celle de Howe, Washington était déterminé à risquer une bataille plutôt que d'abandonner Philadelphie sans coup férir.

Avec son soin et son génie habituels, Washington choisit bien sa position, sur les bords du Brandywine, une petite rivière qui se jette dans le Delaware à Wilmington, à environ vingt-six milles de Philadelphie. Des deux côtés, la bataille fut bien livrée. Mais l'armée britannique était plus nombreuse, mieux équipée et mieux entraînée, et ils remportèrent la victoire.

Cette défaite rendit certain le sort de Philadelphie et le Congrès s'enfuit une fois de plus, cette fois à Lancaster. Pourtant, pendant quinze jours de plus, Washington retint l'ennemi et ce n'est que le 26 septembre que les Britanniques entrèrent dans la ville. Mais avant qu'ils aient eu le temps de s'installer dans leurs quartiers confortables, Washington a de nouveau livré bataille, à Germantown, à la périphérie de Philadelphie.

Ce fut une bataille très disputée, et à un moment donné, il semblait qu'elle pourrait se terminer par une victoire pour les Américains. Mais le plan de bataille de Washington était plutôt difficile à mettre en œuvre pour des troupes inexpérimentées. Ils étaient aussi courageux que n'importe quel homme ayant jamais porté des fusils, mais ils étaient si ignorants de l'exercice qu'ils ne pouvaient même pas se former en colonne ou en roue à droite ou à gauche à la manière d'un soldat. Un épais brouillard, aussi, qui planait sur le terrain dès le petit matin, rendait difficile la distinction entre l'ami et l'ennemi, et à un moment donné, deux divisions américaines, prenant chacune l'autre pour l'ennemi, tirèrent l'une sur l'autre.

Mais bien que la bataille de Germantown ait été une défaite pour les Américains, elle n'a en aucun cas été synonyme de désastre. Deux autres mois de mêlées et d'escarmouches ont suivi. Ensuite, les Britanniques se sont installés dans des quartiers d'hiver confortables à Philadelphie, et Washington a fait marcher ses patriotes usés par la guerre jusqu'à Valley Forge, à environ trente kilomètres de là.

Alors que les Américains étaient occupés à perdre et à gagner des batailles, Pitt en Angleterre luttait toujours pour la paix et une bonne entente entre la Grande-Bretagne et ses colonies. « Vous ne pourrez jamais vaincre les Américains, s'écria-t-il. « Si j'étais Américain, comme je suis Anglais, tant qu'une troupe étrangère débarquait dans mon pays, je ne déposerais jamais les armes, & jamais, jamais, jamais !

Mais Pitt a parlé en vain. Car le roi était sourd à toutes les plaidoiries du grand ministre. A ses yeux, les Américains étaient des rebelles qu'il fallait écraser, et Pitt n'était que la « trompette de la sédition ».

Mais pendant ce temps toute l'Europe avait observé la lutte de ces mêmes rebelles, la regardant aussi avec un vif intérêt et admiration. Et maintenant, des soldats de nombreux pays sont venus offrir leur aide aux Américains. Parmi eux, les plus connus sont peut-être Kosciuszko, qui plus tard combattit si courageusement pour sa propre terre, la Pologne et Lafayette, qui prit une large part à la Révolution française.

Lafayette n'avait alors que dix-neuf ans. Il avait une immense admiration pour Washington, et après leur rencontre, malgré la différence d'âge, ils sont devenus des amis pour la vie, et Lafayette a donné à son fils aîné le nom de Washington.

Mais les Américains devaient peut-être plus au baron von Steuben qu'à tout autre étranger. Von Steuben était un Allemand et avait combattu sous Frédéric le Grand.

Washington avait pris ses quartiers d'hiver à Valley Forge, qui est une belle petite vallée. Mais cet hiver-là, ce fut une scène de misère et de désolation. Le froid était terrible, et l'armée était en haillons et avait faim. Les hommes n'avaient ni manteaux, ni chemises, ni chaussures, et souvent leurs pieds et leurs mains se gelaient et devaient être amputés. Pendant des jours, ils n'avaient qu'un mauvais repas par jour. Même Washington ne voyait aucun espoir d'aide. « Je suis maintenant convaincu hors de tout doute, écrit-il, qu'à moins qu'un changement majeur et capital n'ait lieu, cette armée doit inévitablement être réduite à l'une ou l'autre de ces trois choses : affamer, se dissoudre ou se disperser.

Une grande partie de cette misère était due à la négligence et à la folie du Congrès. Cela avait tristement changé depuis les jours courageux de la Déclaration d'Indépendance. Il était maintenant rempli de politiciens soucieux de leur propre avancement plutôt que de patriotes qui recherchaient le bien de leur pays. Ils ont refusé de voir cet argent, et encore plus d'argent, était nécessaire pour maintenir une armée correctement équipée sur le terrain. Ils ont harcelé Washington avec de petites ingérences dans ses plans. Ils ont donné la promotion aux officiers inutiles contre ses souhaits et un meilleur jugement. Il y avait beaucoup de nourriture dans le pays, des magasins de vêtements étaient prêts à l'usage de l'armée, mais ils gisaient au bord du chemin, pourrissant, car il n'y avait pas d'argent pour payer des hommes pour les apporter à l'armée. Washington s'est épuisé en efforts infructueux pour éveiller le Congrès au sens de son devoir. Et enfin, désespéré de tout soutien, las de voir ses hommes souffrir et s'affaiblir de jour en jour sous les misères de Valley Forge, il rédigea sa démission de commandant en chef de l'armée. Et il a fallu toutes les persuasions de ses officiers pour le faire déchirer.

C'est dans ce camp de misère de Valley Forge que vint le baron von Steuben. Et l'armée en lambeaux, affamée et périssante qu'il a entraînée. A ces hommes assez courageux, mais tous peu habitués à la discipline, il enseigna ce que la discipline signifiait.

Au début, ce n'était pas du tout facile. Car le baron connaissait peu l'anglais et les hommes qu'il essayait d'enseigner ne savaient pas un mot de français ni d'allemand. Les malentendus étaient donc nombreux et lorsqu'un jour un jeune officier américain du nom de Walker, qui connaissait le français, vint voir von Steuben et lui proposa de servir d'interprète, il fut ravi. « Si j'avais vu un ange du ciel, s'écria-t-il, je n'aurais pas pu être plus heureux.

Mais même alors, entre ses propres erreurs et celles des hommes, le baron était souvent distrait et perdait son sang-froid. Une fois, dit-on, complètement épuisé, il confia les troupes à Walker. « Allons, mon ami, s'écria-t-il, prends-les, je ne peux plus les maudire.

Mais en dépit de tous les obstacles et de tous les échecs, les hommes et les officiers ont tellement appris de von Steuben qu'à la fin du terrible hiver, l'armée est repartie pour combattre beaucoup plus apte à affronter l'ennemi qu'auparavant.


Le 1er VA Reg’t recréé

Le First Virginia Regiment recréé est un groupe d'histoire vivante et de reconstitution de la guerre révolutionnaire qui a été formé en 1975 et est un membre fondateur de la Continental Line. Nous présentons les troupes de l'armée continentale de l'État de Virginie de 1775 à 1783. Le groupe se compose de soldats représentant la Musket Company, le Rifle Platoon, l'Artillery Crew, Musick ou les Mounted Dragoons. De plus, certains membres représentent des civils qui ont suivi et soutenu l'armée.

Les principaux objectifs du régiment sont :

  1. Poursuivre l'éducation des membres et du public sur l'histoire américaine en suivant d'aussi près que possible les conditions réelles qui prévalaient au moment de la Révolution américaine et immédiatement après
  2. Rallumer les flammes du patriotisme et chercher autrement à inspirer l'implication et l'appréciation de tous les Virginiens et Américains dans la célébration de l'indépendance de l'Amérique
  3. Pour mieux comprendre les conditions, les attitudes et les expériences de ces soldats et civils de cette période qui se sont si entièrement consacrés aux causes de la liberté

© First Virginia Regiment, 2021. L'utilisation et/ou la duplication non autorisée de ce matériel sans l'autorisation expresse et écrite de l'auteur et/ou du propriétaire de ce blog est strictement interdite. Des extraits et des liens peuvent être utilisés, à condition qu'un crédit complet et clair soit accordé au First Virginia Regiment avec une direction appropriée et spécifique au contenu original.


Un militant appelle au changement pour la reconstitution de la bataille de Germantown

Le musée de la maison, Cliveden, a accueilli l'auteur et militante du mont Airy, Kimberly Kamara, le jeudi 21 janvier, pour une discussion qui a demandé si l'événement phare du site, la reconstitution de la bataille de Germantown à l'époque révolutionnaire, devrait changer dans le contexte de la violence armée urbaine. .

L'événement Zoom communautaire faisait partie du programme en cours de Cliveden & rsquo, &ldquoConsidéring Re-enactments: The Battle of Germantown in the Light of 21st & ndashCentury Gun Violence & rdquo financé par des subventions du Pew Center for Arts & Heritage.

Le fils de Kamara, âgé de 23 ans, Niam Kairi Johnson, résident du mont Airy, a été tué par balle à Germantown dans la nuit du 4 juillet 2017. Il était en route pour rendre visite à son fils en bas âge.

Depuis cette nuit horrible, Kamara s'efforce à la fois de résoudre le meurtre de son fils en rappelant fidèlement chaque mois aux détectives de la police que justice n'a toujours pas été rendue et de rassembler des personnes secouées par des pertes similaires.

"Ces tireurs planifient stratégiquement des meurtres et des fusillades pendant les vacances et les festivals parce qu'ils savent que les gens ne font pas attention", a expliqué Kamara aux participants.&ldquoLes bruits des festivals et tout.&rdquo

L'année dernière, 499 personnes ont été tuées par des armes à feu à Philadelphie et plus de quatre fois plus ont été blessées, selon l'Inquirer. Une carte de ces fusillades compilée par le bureau du contrôleur de la ville fait de Germantown et de certaines parties de East Mt. Airy une zone de guerre. En 2020, six décès et 11 fusillades non mortelles se sont produits dans les seuls blocs entourant Cliveden. Un homme a été abattu à moins d'un pâté de maisons de l'entrée arrière de Cliveden. En 2019, un autre homme a été abattu à moins de 300 pieds de distance. Les victimes sont en grande majorité de jeunes hommes noirs. Au moment d'écrire ces lignes, les chiffres de la ville pour la violence armée en 2021 étaient de 3% plus élevés qu'à la même période l'année dernière.

Mais le point de Kamara n'était pas que les reconstitutions mettant en scène la violence armée contribuent aux fusillades. Au contraire, elle a déclaré que des endroits comme Cliveden doivent écouter les personnes marquées par les fusillades pour informer et améliorer ce qu'elles font.

"Je pense que nous, en tant que communauté, à cause de la violence armée, de l'épidémie d'opioïdes, des meurtres&mdash, je pense qu'il est temps de guérir", a-t-elle déclaré. &ldquoJe pense qu'il est temps pour les gens de se rendre compte qu'ils ne sont pas seuls.&rdquo Et l'événement signature de Cliveden&rsquo pourrait jouer un rôle plus important dans cette guérison, a-t-elle déclaré.

Cliveden est ouvert à l'idée.

« La bataille [de la reconstitution de Germantown] concerne un certain nombre de sujets et de tendances contemporains qui constituent une partie importante du discours public d'aujourd'hui », a déclaré Rosalyn McPherson, du groupe Roz, qui a facilité l'événement. &ldquoEt nous savons qu'il y a des gens qui ont indiqué qu'ils ont des inquiétudes au sujet des coups de feu ou que les coups de feu traumatisent.&rdquo

La bataille de Germantown en 1777, sur le terrain de Cliveden, a été un moment clé de la guerre d'indépendance. Une perte pour les Américains, qui les envoient en retraite. Mais cela les a endurcis et a aidé à préparer le terrain pour le retour de Washington, après un hiver froid à Valley Forge, et la reprise éventuelle de la ville de Philadelphie, alors la capitale nationale.

C'était un moment important. Et c'était alors, et c'est chaque année le premier week-end d'octobre, très bruyant avec des coups de feu et de canon.

Tous ceux qui ont pris la parole lors de l'événement du 21 janvier ont reconnu la valeur éducative des reconstitutions, mais beaucoup ont également pensé qu'il y avait plus de travail à faire.

Une résidente du sud de Philadelphie, Aleida Garcia, a expliqué qu'elle avait perdu son fils adolescent à cause de la violence armée en 2015. Pourtant, en tant que passionnée d'histoire, elle avait des sentiments mitigés.

&ldquoBien que j'admire les reconstitutions et les uniformes et tout, je pense que ce&rsquo les coups de feu, la quantité aussi, qui nous fait grincer des dents. Je devrais partir », a-t-elle déclaré. Et elle s'est demandé si un grand événement consacré à ce moment-là rendait vraiment justice à l'histoire.

&ldquoQue célébrons-nous réellement ? De quoi nous souvenons-nous ? Souvenons-nous de la fusillade et du meurtre ou nous souvenons-nous de quelque chose de plus important à propos de la Révolution ?»

Miles Orion Butler, un résident de Germantown, a posé une question similaire. &ldquoComment pouvons-nous utiliser les ressources et l'excitation&hellip autour de la célébration de la guerre et à la place célébrer l'humanité et quelque chose de différent de l'effusion de sang ?&rdquo

Mais les reconstituteurs Mark Kryza et William McIlhenny, qui se produisent tous les deux chaque année lors de l'événement, ont souligné leur conviction que les choses devraient rester inchangées.

&ldquoJe comprends la violence de la rue,&rdquo Kryza a déclaré. &ldquoI&rsquom en est bien conscient. Cependant, cet événement est connu dans le quartier depuis plus de 45 ans, et je pense personnellement que la plupart des gens du quartier sont bien conscients de ce dont il s'agit. C'est un événement sûr. C'est un événement organisé. Et cela n'a rien à voir avec la violence de rue aléatoire.»

McIlhenny avait un message similaire.

"Je n'aime pas entendre que n'importe quelle partie de Philadelphie ou des États-Unis fait partie d'un problème de violence armée, etc.", a-t-il déclaré. &ldquoMais la reconstitution est séparée. Et ce que font les reconstituteurs et ce que j'ai fait pendant 45 ans de ma vie, c'est d'éduquer les gens.»

Il a suggéré que les résidents locaux devraient mieux se préparer aux bruits forts du premier week-end d'octobre.

&ldquoN&rsquot le craignez. Ne le craignez pas, dit-il. &ldquoDécouvrez votre histoire. Nous faisons tous partie de ce melting-pot fou.&rdquo

Cornelia Swinson, directrice exécutive de la Johnson House, une maison historique à moins d'un pâté de maisons de Cliveden, qui avait fonctionné comme site de chemin de fer clandestin à une époque où les premiers résidents de Cliveden retenaient des Africains asservis, a suggéré qu'il y avait une plus grande histoire qui avait besoin récit.

Par exemple, le même jour historique, des soldats ont saccagé la maison des Johnson tandis que la famille refusait de se battre parce qu'ils étaient pacifistes. Elle a déclaré que ce genre de détails est révélateur de forces sociales qui sont encore largement en jeu aujourd'hui.

"Ce que nous apprenons de cela, c'est qu'il y a toujours des problèmes sur lesquels nous devons travailler ensemble en tant que communauté", a-t-elle déclaré. &ldquoIl s'agit d'un événement qui se produit une fois par an, mais ce que j'entends dans cette conversation est un problème plus large de violence armée et à quel point il est traumatisant pour de nombreux membres de la communauté. Ma question est donc la suivante : est-ce que Cliveden veut s'en occuper ?&rdquo

Au cours de la dernière année, Cliveden a organisé trois autres réunions communautaires en collaboration avec deux partenaires locaux, The Germantown Espresso Bar et Project Learn School. Ils ont discuté des racines du deuxième amendement dans la révolution avec le professeur d'histoire du temple, le Dr Jessica Roney, de l'histoire des lois relatives aux armes à feu avec Jacob Charles du Center for Firearms de l'Université Duke et des expériences des soldats noirs de la guerre d'Indépendance avec Noah Lewis, un reconstituteur noir.


Personnalités moins connues

Le lieutenant McMichael était originaire d'Écosse qui a immigré en Amérique et s'est installé dans le comté de Lancaster, en Pennsylvanie. McMichael s'est enrôlé dans les forces de Pennsylvanie et a servi à Brandywine, Germantown et Valley Forge. Dans son journal, McMichael a laissé un récit très divertissant des campagnes de l'armée de 1776 et 1777, décrivant souvent les événements avec des allusions classiques et avec de la poésie. Lorsqu'il quitta Valley Forge au printemps 1778, il dit « Adieu mon journal » et envoya cette partie de son journal chez lui. On sait qu'il a tenu un journal pour le reste de la guerre, mais malheureusement, il n'a jamais été retrouvé. Juste après la guerre, il s'embarqua pour l'Ecosse, mais son navire n'atteignit jamais sa destination.

Peter Francisco - L'homme enrôlé le plus célèbre de l'armée continentale

Francisco, originaire du Portugal, a été débarqué en Virginie et abandonné dans des circonstances mystérieuses à l'âge de 10 ans. L'oncle de Patrick Henry a élevé Peter, et il est devenu un ardent patriote. Il rejoint le 10 th Virginia Regiment à l'âge de quinze ans. À six pieds, six pouces et 260 livres, Francisco était un géant de l'homme et est devenu célèbre pour ses exploits sur le champ de bataille. Il a servi à Brandywine, Germantown et Valley Forge, et a été blessé quatre fois au cours de la guerre. Il a une fois transporté à lui seul un canon de 1000 livres hors du terrain pour empêcher sa capture et portait une énorme épée spécialement commandée pour lui par le général Washington.

John Eager Howard – Un officier des plus remarquables

Si l'on devait distinguer un régiment et un commandant en particulier pendant la Révolution américaine, il serait facile de choisir John Eager Howard du quatrième régiment du Maryland. Lui et ses hommes étaient toujours à l'avant-garde de la bataille, aidant souvent à inverser la tendance. Il a servi à Germantown, a passé l'hiver à Valley Forge et a participé à de nombreuses batailles clés dans le Sud. Ses exploits exemplaires et son dévouement inlassable au devoir ont amené le général Nathanael Greene à dire qu'il était «le meilleur officier que le monde offre».

Joseph Plumb Martin – Doodle Yankee privé

Comme de nombreux soldats continentaux, le soldat Martin a subi des épreuves constantes de froid, de faim et de fatigue. Martin est unique en ce qu'il a laissé derrière lui l'un des meilleurs récits de la Révolution d'un point de vue privé. Il s'est enrôlé à l'âge de quinze ans dans les troupes de l'État du Connecticut, puis s'est enrôlé pour la « durée » dans l'armée continentale, où il a servi pendant six ans de 1777 à 1783. Lorsque l'armée affamée et fatiguée est entrée dans Valley Forge en décembre 1777, Martin a déclaré que les hommes n'avaient pas pensé à se dissoudre parce qu'ils « s'étaient engagés dans la défense de leur pays blessé et étaient déterminés à persévérer ».

Timothy Murphy - Le plus célèbre tireur d'élite de la révolution

Timothy s'est enrôlé dans les forces de Pennsylvanie et, comme de nombreux tireurs d'élite légendaires qui portaient le célèbre fusil long, il a rejoint le corps de fusiliers de Daniel Morgan. Puisqu'il était peut-être le meilleur tireur de l'armée, les officiers ont choisi Murphy pour éliminer les principaux officiers britanniques qui réformaient une attaque à la bataille de Saratoga à l'automne 1777. Murphy a fait les tirs et a aidé l'armée à la victoire dans ce qui est souvent appelé le tournant de la Révolution. Murphy a ensuite hiverné à Valley Forge avec les fusiliers de Morgan et a servi avec distinction pour le reste de la guerre.


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La démarche de l'auteur est avant tout d'enchaîner des citations contemporaines. Ses propres contributions sont principalement la sélection du matériel et la fourniture d'un cadre narratif.

Cette approche se traduit par une lecture très difficile. L'une des raisons est le changement constant entre les styles des auteurs originaux, dont chacun semble avoir une théorie unique de l'orthographe, de la grammaire et de la ponctuation (comme c'était le cas à l'époque). Le cadre moderne et le matériau cité sont assemblés, ce qui était probablement le seul choix réalisable, mais au final, vous avez un fouillis esthétique. Le résultat n'est pas la confusion, mais l'ennui.

D'un autre côté, l'étendue évidente des matériaux disponibles qui sont inclus font presque de ce livre un compendium de source primaire. Je l'ai trouvé très utile comme ouvrage de référence, surtout lorsque je me concentre sur une période de temps relativement courte ou sur un seul événement (comme une petite partie d'une bataille).

En résumé, je recommande fortement ce livre à toute personne ayant un intérêt particulier et significatif pour le sujet qu'il couvre. Si cela vous décrit, vous ne regretterez pas d'avoir acheté ce livre. Mais son utilisation principale en tant que lecture occasionnelle pourrait être d'aider à vaincre l'insomnie.

Ce livre est le deuxième d'une histoire en deux parties de la campagne de Philadelphie de 1777. Comme le premier livre, l'auteur permet aux participants de parler la plupart du temps de leur propre voix. Il a également choisi d'utiliser des copies de leurs cartes plutôt que de mettre à jour des cartes précises produites par des historiens. Cela aide le lecteur à voir les situations telles que les auteurs les ont vécues. Malheureusement, si vous n'êtes pas familiarisé avec les événements, cela, associé aux multiples approches et points de vue d'un seul événement, peut rendre le lecteur confus. Cela peut rebuter certains lecteurs, mais il ne faut pas oublier que le combat, comme beaucoup d'autres situations stressantes, a le moyen de créer une vision étroite en tunnel chez les participants. Ce livre permet au lecteur de partager ce point de vue qui est généralement aseptisé par les historiens essayant de créer un récit unique faisant autorité.

Ce livre est un excellent ajout à une année très charnière dans la Révolution américaine. J'ai été surpris de voir à quel point les Américains étaient sur le point de vaincre le gros des forces britanniques en Amérique en 1777. La plupart d'entre nous connaissent assez bien le résultat des batailles de Saratoga, NY, mais combien connaissent le siège de Ft. Mifflin ? J'avais entendu parler de cette bataille et parcouru le site, mais ce que je ne comprenais pas complètement, c'était à quel point il était important pour les Britanniques d'éliminer ce point d'appui américain. Ce point d'appui empêchait essentiellement le réapprovisionnement de toute l'armée britannique qui occupait Philadelphie et qui mourait de faim. Ils avaient gagné à Brandywine et gagné à nouveau à Germantown, mais ils ont été essentiellement coupés à Philadelphie avec Washington resserrant le sac autour d'eux. Si Ft. Mifflin avait soutenu qu'il était probable que Howe aurait dû mener une retraite de combat avec une armée affamée de retour dans sa flotte.

J'ai également été frappé par les descriptions de la bataille de Germantown et par le fait que certaines choses dans l'armée ne changent jamais à travers le temps et la culture. Pourtant, le lecteur a également un aperçu de la diversité des guerres et des armées à l'époque, en particulier en raison des constructions sociales de l'époque. Soldat est cependant une similitude éternelle remontant aux anciens et allant jusqu'au présent. Ces soldats des deux côtés étaient des hommes très durs et leur endurance sur le terrain et en marche humilierait n'importe quelle armée moderne aujourd'hui. Qu'ils aient enduré le manque de logistique et qu'ils aient quand même réussi à marcher et à se battre comme ils l'ont fait avec le courage et l'esprit qu'ils avaient continue d'être l'histoire inédite de la Révolution américaine. Il n'est pas étonnant que les soldats de la guerre civile aient considéré les Continentals comme la norme qu'ils essayaient d'égaler.

J'étais aussi continuellement frappé par la façon dont ils menaient ces batailles. Pas tant au niveau opérationnel ou stratégique mais au niveau tactique. Il n'y avait pas autant d'épaule à épaule en ligne droite et de tir qu'on le décrit trop souvent. La prédominance d'une philosophie d'infanterie légère, en particulier parmi les troupes britanniques, surprendra de nombreux lecteurs. L'autre grand facteur est la prédominance de la baïonnette comme arme de décision. Ce n'était pas la même armée britannique qui marcherait contre Napoléon bien qu'elle soit souvent décrite comme telle.

La bibliographie est excellente et servira à insérer de nombreux autres titres dans ma pile de lecture, en particulier je me suis intéressé aux écrits du fantassin de Hesse Johann Ewald. Ses observations semblent tout à fait pertinentes compte tenu de ce qu'il vivait.


Voir la vidéo: Valley Forge: A Winter Encampment


Commentaires:

  1. Egidio

    But is there another way out?

  2. Ayub

    stupide

  3. Gukus

    Cette conditionnalité, ni plus, ni moins

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